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      Ferrari 512BB LM, de 1977
      Objetivo: "Le Mans..."

      


      A lo largo de cinco años, 27 unidades del turismo más rápido de los 70, se transformaron en coches de competición para participar, con escuderías no oficiales, en las 24h de Le Mans... su mejor resultado fue un quinto puesto.

      Los Ferrari identificados con las siglas “LM”, a menudo eran turismos transformados en automóviles de carreras gracias al empeño, no expresado siempre de manera oficial, de la casa de Maranello.

      El caso más reciente fue el F40, pero hacia mediados de los años 70 era la versión de carreras del BB la que lucia con orgullo esas letras. Ferrari delegó parte del desarrollo y toda la gestión de los programas deportivos a equipos privados, por lo que el Ferrari 512BB LM no cosechó nunca grandes éxitos, pero entusiasmó al publico como sólo los coches del Cavallino saben hacer.

      Todo comenzó en 1975, cuando Luigi Chinetti quiso preparar un 365 GT4 BB para la competición, ya que Ferrari no lo hacia oficialmente. Su razonamiento fue simple: el BB nació de la competición, que obligó a desplazar el motor a la parte trasera... el mismo diseño del motor con cilindros contrapuestos procedía de los monoplazas de F1 y de los Sport prototipos, ¿por qué entonces, no seguir el camino opuesto, haciendo del BB un coche de carreras?

Varias imagenes del 512BB Competizione, antecesor del 512BB LM  

   

      Lamentablemente, los resultados fueron bastante pobres, pero el intento de Chinetti generó expectación, y el que se benefició fue el 512 BB presentado en 1976. Ferrari tampoco tenia intención de producir una versión de competición de este coche, y sin embargo entre 1977 y 1981 se prepararon nada menos que 27 unidades del BB para correr en circuitos. Es más: fue precisamente en la sede histórica de la calle Trento e Trieste de Modena, donde el Servicio Deportivo de Asistencia a Clientes, realizó entre 1977 y 1978 los tres primeros coches, destinados al importador francés Charles Pozzi y a Luigi Chinetti.

 

      Un cuarto vehículo fue preparado en Bruselas por la Escudería Francorchamps para el piloto belga "Beurlys". Bajo la supervisión de Mario Forghieri, la potencia del motor pasó de 360 a 460CV, mientras que el peso disminuyó en 200Kg, gracias a las puertas de aluminio, los capós de plástico y los cristales de plexiglás. Para aumentar la carga aerodinámica, se fijó un alerón trasero ( se usó el delantero del Ferrari 312 T de F1). Los coches debutaron en Le Mans en 1978, pero no fue un inicio muy afortunado.

      La pareja Andruet-Dini abandonó por problemas en la caja de cambio cuando iba en la 11ª posición. El 512 BB de la Escudería Pozzi, conducido por Ballot-Léna y Lafosse, fue el más rápido en los entrenos, pero también abandonó por una avería en la transmisión al final de la noche, cuando se encontraba en la 12ª posición.

      El Ferrari de la Nart, pilotado por Young, Delaunay y Guérin corrió la misma suerte, pero los coches habían demostrado sus posibilidades, a pesar de los problemas de transmisión. En Noviembre de 1979, nacieron tres ejemplares más, adecuados a las reglas de 1980. Ya denominados oficialmente 512 BB LM, presentaron grandes cambios respecto a los coches anteriores.

      La carrocería, rediseñada por Pininfarina, estaba formada por elementos de poliéster reforzado, fácilmente desmontables. En cambio, se conservó la célula central del modelo de serie, reforzada con planchas de aluminio según el esquema típico de Maranello.

      En cuanto a la mecánica, con los nuevos pistones y la inyección indirecta (en lugar de los carburadores) la potencia llegó a los 480CV, y la transmisión pudo contar con un radiador de aceite, para evitar calentamientos.

      Los nuevos 512 BB LM debutaron en las 24h de Daytona, después de una clasificación magnifica, en carrera los cuatro Ferrari inscritos tuvieron que abandonar, tres por accidente y el cuarto por rotura de motor. En Le Mans las cosas fueron un poco mejor, se inscribieron cuatro 512 BB LM, demostrando su potencia y lucha bajo una lluvia torrencial, con los temibles Porsche, la primera baja fue por rotura de motor, cuando esta unidad se encontraba en 6ª posición. El coche conducido por Ballot- Leclère-Gregg fue el más rápido en los entrenos, pero durante la carrera, chocó con un Chevron en dificultades, durante la fuerte tormenta, teniendo que dejar la carrera.

      El ejemplar de la NART, también se retiró, mientras que el coche de "Beurlys", finalizó 12º. En 1980 nació la tercera serie, llamada 512 BB LM 80. El peso fue reducido a 850 kg y se aplicaron faldillas en la parte inferior, para lograr efecto suelo, y la potencia del motor subió a los 500CV.

      El mejor de estos Ferrari fue el de la Escudería Pozzi, logrando en las 24h de Le Mans de 1980, clasificarse en 10ª posición. Las cosas fueron mejor todavía el año siguiente: otra vez en Le Mans el equipo formado por Andruet-Ballot, logró la mejor clasificación de toda la historia del BB LM, entró en 5ª posición final.

Maxima evolución del 512BB LM, en 1983

      Lamentablemente, en 1983 los organizadores de Le Mans decidieron eliminar la categoría IMSA por lo que al 512 BB LM le llegó la hora de la jubilación, que coincidió en el mejor momento de su puesta a punto.


        FICHA TÉCNICA     Años: 1977 – 1981
        Unidades fabricadas: 27
        Diseño del chasis y de la carrocería: Pininfarina

        Números de chasis:
        24127-24129-24131-26681-22685-26683-27577-27579-28601-29507-29509-29511-30559-31589
        32129-32131-33647-34157-34445-35523-35525-35527-35529-38179-38181-38739-41263

        Motor: 12cil. a 180°
        Cilindrada: 4943.04 cc (82 mm x 78.0 mm)
        Potencia: de 460CV a 500CV /7.800rpm
        Posición: Trasera Longitudinal
        Compresión: 10,3:1
        Materiales: Aleación ligera
        Distribución: DOHC, 2 válvulas por cilindro
        Fuel system: 4 x Weber carburadores
        Caja de cambios: 5 velocidades + marcha atrás

        Peso: 850kg
        Velocidad máxima: 315Km/h



    Texto: Fede García
    Bibliografía: El Mito Ferrari de Planeta Agostini
    Fotos: Fede García y Sergi Miquel, y material de libre utilización de Internet
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